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那个被遗忘的当代加拿大华人首富
www.creaders.net | 2008-01-14 16:53:55  慧聪网 | 0条评论 | 查看/发表评论

在世界财富地图上,加拿大的财富故事一直被人们遗忘,这个拥有全世界第二大土地面积的国度,因为拥有一个过于强大的邻居,而被隐没在闪光灯的另一面。一个有趣的说法是:如果全世界不知道比尔·盖茨的人屈指可数的话,那知道加拿大首富肯尼斯·汤姆森的人亦是屈指可数。同样的,几乎所有的中国人都会知道美国华人首富——杨致远,而又会有几个人知道加拿大的华人首富李秦(MichaelLee—Chin)呢?

假如没有记错,“加拿大是未来最富有的国家”这个说法,已经被加拿大政府拿来吸引成千上万移民进入加拿大好多年了。但这句话却被人笑称是加拿大的政治宣传,这个未来是多久呢?而且是富在政府身上还是百姓身上呢?我们暂不说加拿大未来的国际竞争力在哪,就说加拿大的首富是谁,在世界上排名如何,从事什么行业?对此我们都知之甚少,加拿大似乎成了我们大脑中的一个盲点。

白手起家的牙买加华侨后代李秦,是加拿大最富有的17名亿万富翁中唯一的华裔,拥有著名的私人互惠基金公司——利基投资顾问公司(AICLimited)。他以10亿美元的资产,登上《福布斯》杂志的全球富豪排行榜第490名。

关于少闻甚至从未听说过的这位亿万富翁——李秦,他的钱到底是继承而来,还是赚来的?他是如何赚到这么多钱,这背后又有多少不为人知的努力呢?

出身贫寒的亿万富翁

约在2000年前,在欧洲人未到加拿大之前,已经有人类居住在这块辽阔的土地上。最早的居民是印第安人和爱斯基摩人。他们多以狩猎和捕鱼为生,是唯一“祖籍”为加拿大的居民。“加拿大”一名亦取自印第安人 “Kanata”一词,意思是有许多茅屋的小村。16世纪许多航海家为了寻找黄金和通向亚洲的西北通道,从南到北探察了大西洋沿岸,揭开了北美新大陆的帷幕,从而打开了通往加拿大内陆的道路。

最早一批的欧洲移民是法国人,他们于1608年移民到加拿大建立了魁北克城。1613年,英国人也开始移民加拿大。其后的几十年,英、法移民不断因贸易和主权发生争执,双方终于在1756年爆发了7年征战,结果英国战胜,并于1763年获得支配权,成为加拿大唯一的统治者。19世纪初,更多的移民来到这里,其中包括大批的中国人,他们最早是因为从美国旧金山到加拿大参加太平洋铁路建设而来的。

由于历史的原因,加拿大曾是一个排华的国家,华人是唯一被政府法律不公平对待过的族裔。这些歧视和限制,直到第二次世界大战之后,才逐渐消除。尤其进入20世纪80年代以来,由于中国香港、中国台湾富有华人的大量进入,华人在加拿大的地位急剧提升,成为现代加拿大社会最成功和最受尊敬的模范移民群体。

现在的加拿大,大多数省及地区都住有其祖籍可溯及到世界上几乎任何地方的居民,所以称加拿大是个移民国家,一点也不夸张。大部分的加拿大人都会有一段离开故土,到加拿大重新开始的经历。自1945年以来,与日俱增的南欧人、亚洲人、南美人及加勒比群岛人的移入,更强化了加拿大的多元文化结构,而其中最大的移民来源是亚太地区。

在多伦多,于1983年安放在位于多伦多市政厅大楼西旁草坪的中文牌匾便刻有:“1878年,陈三(译音)乃第一名设店于雅达利街之华人,开华人聚居于多市之先河。”这也翻开了华人在加拿大的奋斗历史。

加拿大对于勤劳正直的移民而言,简直就是沃土和天堂,任何人都可以依靠他们的聪明智慧,勤劳肯干出人头地。李秦是一个非凡故事的平凡主角,他的故事是一个鼓舞人心的传奇。

1951年,李秦出生在牙买加一个中低阶层的家庭,是9个兄弟姊妹中的大哥。祖先来自中国,他父亲在牙买加娶了一位加勒比海姑娘,也就是李秦的生母。他的妈妈靠卖雅芳化妆品和在当地超市工作的微薄收入维持生计。他的爸爸也只不过是位销售员。作为超市店员和销售员之子,李秦从小就表现出超常的从商天赋,在他9岁时已经开始考虑如何从做超市的店员到拥有所有东西的老板。

1970年,李秦离开父母独自一人来到加拿大,就读于安大略省哈密尔顿市(Hamilton)的麦克玛斯特大学(McMasterUniversity)。起初,他就读土木工程专业,但是到了第二年,面对麦克玛斯特大学2500加元的学费单时,李秦呆住了并苦恼不已。当时他的口袋里只剩下在游艇和铝业厂工作时挣来的600加元。打电话回牙买加向家中要钱,对他而言决不能为,因为家中还有7个年幼的弟弟和1个妹妹要依靠父母做杂货店员挣来的微薄薪水过活。

他的确需要帮助,如果不能从他在牙买加的父母那里得到钱,那么能不能从牙买加政府那里得到呢?李秦想既然学成回国后的居民是牙买加最大的财富,政府为什么不能预先投资一下呢。

于是,李秦拿出400加元买了一张去牙买加金斯敦(Kingston)的机票,拜访了当时的总理希勒(HughLawsonShearer),让他相信自己是值得投资的,希望从政府这里得到一笔奖学金。李秦给希勒看了他的成绩单,并热情地推销着他的观点:如果牙买加希望他给家乡带回一些技能,首先应该保证他可以学到这些技能。最终,他拿到了一张1.5万加元的支票离开了牙买加。

在2002年,李秦接受《福布斯》杂志的采访时表示:“从小我妈妈就告诉我,如果我想得到什么,就必须靠我自己来争取。所以我这样做了。”

的确,毕业后怀揣着土木工程系的学位,李秦回到牙买加工作,搞高速公路建设项目。在做道路设计师的短暂工作经历后,李秦感到这份职业没什么发展。多伦多又再次吸引李秦回到加拿大这个国度,1977年他返回学校,转读商学专业的研究生。他能完成学业,全靠牙买加政府提供的奖学金。但即使如此,他也必须在学校的酒吧中工作,赚取每小时2.5加元的收入来维持生计。

虽然收入少得可怜,但就是这份酒吧的工作成就了他的好运。据李秦自己回忆说,他也正是在那里得到了最终改变他命运的信息。李秦在这里遇到了一个年轻人,他是为投资者集团工作的共有基金销售员。这个年轻人吹嘘自己一天可以挣200加元。第二天晚上,他又吹嘘自己一天之中挣到了400加元。李秦决定这正是他要做的生意并立即向投资者集团递出了加入申请。他把时间很好地花在了推销共有基金的销售上,从此就一发不可收拾,两年后他独立从事财务顾问工作,成了一位金融顾问和证券经纪人?

1983年,李秦用从加拿大大陆银行借来的资金以每股1加元的价格购买了麦肯基(Mackenzie)公司价值50万加元的股票.

在短短的4年以后,随着股价攀升,这笔钱变成了350万加元,最终为李秦提供了进一步拓展自己事业的资金。

李秦走上了他的从商之路。这笔钱适时地帮助他以20万加元的价格购进了小型金融顾问公司AIC。1987年,AIC有80万加元运作资金,到1998年,这间公司已经市值1200万加元,成为加拿大互惠基金公司中的佼佼者。

在2002年,李秦接受《福布斯》杂志的采访时表示:“从小我妈妈就告诉我,如果我想得到什么,就必须靠我自己来争取。所以我这样做了。”

聚沙成塔钱能生钱

李秦已经实现了许多牙买加人的梦想——去国外发展,赚大钱,而且做得相当出色。他拥有将10美分变成1美元的能力,全拜生存需求所赐。成为一名亿万富翁,李秦完全是依靠自力更生,白手起家的。

在他的生意中,唯一所涉及的就是极度抽象的概念“钱”,被用来投资的钱;用来购买股票和债券的钱;用来投资保险公司的钱。以钱生钱,投资别人的钱来使自己赚到更多的钱。

李秦投资的某些公司本身也会投资其他一些公司,那些公司可能有盘剥工人,滥用自然资源的行为。毕竟,从最基本的层面来说,钱不仅仅是一个抽象的概念。钱是基于供求规律,是基于那些供给和需求的货物和服务,而不是印有女王头像的一张纸。当他在维多利亚会议中心向一群商人和投资人阐述他的理念时,你就能从那稀薄的空气中体会到李秦和那些人之间是那么相去甚远。

他不同意在投资方面的大多数标准化建议。特别是他不同意多样化投资,一种把钱投入不同的公司和行业,希求他们中的一些可以赚钱的理念。他说,如果你能投资一些你所感兴趣的公司和行业,你就能对它有更深层次的了解,做出好的投资决定,这样你就能做得更好。这就是他为什么能一直赚钱的原因。

实际上李秦对商业所知甚少,创业初期他做生意多半靠鼓吹本领和一股冲劲。“为了让顾客信任你,你必须看起来像个阔佬。”他说。所以李秦重置了他的衣橱,把他锈迹斑斑的小汽车扔进了垃圾桶,换了一辆租来的高级轿车罗斯—罗伊斯。他阅读所有他能理解的关于投资的文章,于是当他遇到第一个顾客时,就能比较像样地谈论相关话题了。“假如我打算成功,就必须模仿那些已经成功的人的样子。”李秦说。李秦曾研究现代卓越的财富创造者,如巴菲特、本杰明·格雷姆和沃伦·布非,他发现他们成功的秘诀在于逻辑推理、纪律和合理性,最终他确立了一套创造财富的哲学,就是纪律和理性必须胜过投机操作。

不过当他直接给潜在客户打电话或者商谈的时候,除了投资理论,李秦也很重视发挥个性魅力。他的第一批客户之一歇洛里·杰玛尼(SherallyJamani)是一位家庭医生,一次李秦顺道到杰玛尼的诊所里拜访,两个人聊了45分钟,谈的全部是关于金钱方面的话题。杰玛尼医生回忆说,“当时他看起来并不是和我随便谈谈的样子。”现在,杰玛尼仍是李秦的客户。

一旦他有了自信以及一定的客户基础,他就开始更多的冒险。1982年利率高涨、股票跌入底谷时,李秦鼓励他所有的顾客买进以赚差值。“当时,的确对迈克要做的事很有信心,但还是有一点害怕。”一位客户和李秦商量缓一缓再买入。1983年,当客户几周后再回来时,市场值已经回升了17%,让他后悔不迭,“那之后,我对他绝对信任。”现在李秦仍管理着包括杰玛尼在内的200名老顾客的证券。

到20世纪80年代初期,李秦已经在“投资者集团”以及后来的“皇家资产管理者”建立了良好的信用。他游走在金融顾问和证券管理者的双重角色间。他使客户进入稳固的、成长型的并有着强劲资金注入的公司。

“为富且仁”的亿万富翁

今天,AIC不仅是一家金融咨询公司,还是互惠基金巨头。作为加拿大第十大互惠基金公司,它有140亿运作资金,23分项基金。他个人净资产约为17亿加元。李秦知道如何运用好每一分钱。

2000年,李秦再次做出适时的抉择,回牙买加发展。一连串的收购行动已经证明了他的远见卓识。他取得了成功,并且每一次行动都按既定计划完成,一时间成为叱咤在牙买加商场上的风云人物。

在李秦的手中,钱已经从经济学第101条简短的词条中转化成为他的玩具,他的宠物。他说,现在正是他开始用他拥有的钱和金融技巧回馈报恩的时候了,当然不仅仅是对社会,还有对他的祖国——牙买加。

牙买加在过去的26年中一直运转得不太好。失业率居高不下,超过15%。经济困难已经导致社会动荡和犯罪的激增,这些问题继而导致旅游业和国外投资的衰退。当新千年来临之际,牙买加的金融部门处于困境当中,李秦开始了他在牙买加的第一次收购。遇到问题,牙买加政府出资替他担保。2002年3月19日,AIC购买了牙买加政府在国家商业银行中持有的75%的股份,大约1.17亿股,仅比在牙买加股票交易所的交易量少10%。李秦成功取得了牙买加国家商业银行的控股权。

这笔价值60亿牙买加元的交易花费了李秦26.5亿牙买加元的预付款,余下 33.5亿牙买加元的尾款以分期付款的方式分8次还清。2003年3月和10月,李秦又疯狂地从牙买加股票交易所购买国家商业银行的股票,继续巩固他在国家商业银行的持股量。这笔最初的投资现在已经价值287亿牙买加元,在短短3年内取得了200多亿牙买加元的庞大利润。

2003年,牙买加部分地区经历了严重的洪灾,李秦控股的银行为需要帮助的家庭和行业提供贷款支持。他说:“银行是一种推动商业和社会发展的好工具。”最重要的是,李秦想用这家银行作为一种工具来吸引更多的国外投资。李秦还开始推广教育,给更多的牙买加年轻人接受更高等教育的机会。

李秦说,“如果没有牙买加政府给我奖学金,我就不会有今天的位置。”“我欠他们的,现在是我回馈他们的时候了。”虽然他每笔投资的回报都是赢利的,但这也已经足够使牙买加人感受到这位亿万富翁带来的“温暖”了。

 

 

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