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一不小心!温哥华成为 “北方硅谷”
www.creaders.net | 2018-07-08 09:50:12  大华 | 0条评论 | 查看/发表评论
  

  在加拿大BC省多年巧手打造下,温哥华已成北方硅谷……

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  大型企业纷纷进驻温哥华

  温哥华市中心两栋醒目的大楼正悄悄进行"变身",一个是位于W. Georgia街上加拿大邮政大楼旧址,如今这里已成为亚马逊网站的新家,即将于2022年进驻数千名员工。另一栋是位于Burrard街上的海滨中心〈Waterfront Centre〉办公大楼,Facebook承租其中两层办公室,面积达3.6万平方呎,如今正马不停蹄进行最后装修工作,年末公司就可迁入新的地点开始运作。

  一波波知名科技企业进驻温哥华,让温哥华不仅是一个世界宜居之所,亦成为科技人工作落脚的好地方,"北方硅谷"的名号逐渐打响…

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  美国硅谷的故事始于上世纪50年代。获誉为"晶体管之父"的萧克利(William Shockley)1955年到加州山景城(MountainView),亦即今天旧金山湾区(BayArea)的硅谷主要组成部分,创立了萧克利半导体实验室(ShockleySemiconductor Laboratory),聘用很多年轻优秀人才。由于萧克利不善于管理,人才逐渐流失,其中8个原本充满抱负的骨干员工极感挫败,1957年决意离开,而另创快捷半导体公司(FairchildSemiconductor)。萧克利把这8人称为"八叛徒"(The Traitorous Eight),正是这8个叛徒不甘墨守成规,敢于认真创新的本色,才为硅谷的发展立下长远根基。这8人其后分别创立英特尔(Intel)和超威半导体公司(Advanced Micro Devices,AMD)。这种"叛逆精神"此后仿佛成了硅谷"主流文化",一代又一代的高端科技人才不断寻求新天地,顺势往太平洋北岸移动,到了西雅图、再到温哥华。

  美国金融风暴之后,温哥华有了第一波养分,配合当时BC省政府推出的低税诱因,开始吸纳数字与电影公司进驻。2010年索尼影像工作室〈Sony Pictures Imageworks〉进驻温哥华,引起很大轰动。2013年社交媒体龙头Facebook在温哥华设立工程师工作中心,与许多新兴的高科技公司在这里比肩而立,比如ElectronicArts公司,Hootsuite公司,Bench and Mobify公司等。2014年微软宣布在温哥华成立加拿大卓越中心,招聘数百人。

  索尼影像工作室2015年进一步将原在加州的总部办公室迁到温哥华,又招来一批新血。当时索尼营运副总裁JasonDowdeswell说,"当我们谈到潜在的北方硅谷这个概念,很多促成因素已经是现实的、存在这里的。我们向世界各地发出信息,如果你想有个稳定的工作环境来实现梦想,温哥华就是目的地。"

  2015年全球最大网上零售巨擘亚马逊在温哥华设立办公室,创造另一波荣景。随着业务量扩大,亚马逊决定在温哥华成立地区总部,扩大招聘3000人,新增职位包括电子商贸、云端技术与机械学习等。亚马逊网络服务总经理JesseDougherty在今年4月的记者会上特别提到:"作为一名在BC省土生土长的居民,为本地增添如此多一流工作机会而感到自豪。作为一名具有20多年经验的软件工程师,我看到温哥华演变成世界一流的高科技中心而深感骄傲。"

  加拿大科技之都首选温哥华

  全球知名调查机构Startup Genome每年都会发表"全球创业生态系统报告"(Global Startup Ecosystem Report)。 2017年的报告重在分析全球各大城市的创业生态系统活力,排在前三位的创业生态系在意料之中,分别为:硅谷、纽约和伦敦。

  温哥华排名第15,是加拿大最好的;紧接着是多伦多第16名。

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  Startup Genome通过八大因素--融资、市场覆盖率、全球相关性、技术人才、创业经历、资源募集、企业参与以及创始人愿景与战略--来审视各个城市如何发展和维持创业生态系统的活力。

  2018年的全球创业生态系统报告没有注重排名,但深入分析全球12个领域、共100多万家企业的发展情况。在这份报告中,加拿大的人工智能和大数据分析、先进制造和机器人、健康和生命科学、清洁科技、金融科技、区块链、网络安全、游戏等8个领域在全球创新领域细分生态系统中处于优势地位。这8个领先细分领域分布在多伦多-滑铁卢走廊、蒙特利尔、温哥华、埃德蒙顿、渥太华和魁北克城6个创业生态圈。以报告列入的重要创业生态圈数量来看,美国以具有11个重要创业生态圈位列第一,而紧随其后的就是加拿大。

  文中提到温哥华的亮点,包括:2017年全球创业生系统活力排行榜态第15名、北美最适宜居住和可持续发展城市、加拿大增长最快的经济体、最适宜经商的亚太城市之一等。温哥华是一个领先的创新中心,诞生了Slack、Hootsuite和D-Wave等许多成功公司。

  温哥华创业圈优势细分领域

  清洁技术:

  温哥华拥有50多家清洁技术公司,雇员约8,000人。这里还有一个致力于初创企业和成熟公司之间紧密合作的1亿美元基金,由清洁技术企业家和两家知名能源公司Cenovus能源和Suncor能源共同发起。

  该创业圈有两家成功创业公司值得关注,其中Terramera去年获得了2200万美元融资,SaltworksTechnologies以拥有40多个污水处理技术专利而被认为是全球领导者。

  游戏:

  很多人可能不知道的是,加拿大三分之一的游戏工作室位于温哥华。这里不仅EA、Microsoft、Capcom和Nintendo等世界知名公司的足迹,也有本土成功企业EastsideGames和A ThinkingApe。温哥华是加拿大领先的数字娱乐产业集群和全球顶级AR/VR中心,这也是为什么Microsoft对这里的AR/VR的给予了战略关注,而Finger Food Studios 和Archiact Entertainment等成长期创业公司都聚集在这里的原因。

  健康和生命科学:

  BC省一向在生命科学领域有积极发展成果,在BC大学-百老汇走廊这一重要知识网络周围,聚集了14,000多名生命科学相关就业人员。值得关注的公司包括3D生物打印公司Aspect Biosystems、生物新疗法平台公司Zymeworks和细胞研究和工具公司StemCell。

  区块链:

  自从2017年推出以来,CryptoKitties包揽了所有以太坊近30%的交易。近期这家温哥华本土公司更是因AndreessenHorowitz和UnionSquare Ventures领投的1200万美元A轮投资而声名远扬。不仅如此,温哥华在区块链领域有着响亮的名声,还因为是一群以太坊创始人和倡导者的老家,以及诞生了HiveBlockchain和BLT Group等这样的企业。

  集群效应添动力

  丰富多样的科技公司涌入,进一步催动温哥华企业孵化器,吸引更多高科技人才聚集,一起分享创意理念,相互串接营运上的需求,创造加分效应。

  BC省科技协会(BC Tech Association)主席Jill Tipping说:"现在科技业处于生气蓬勃时期,几乎每家公司都在招人,每个月都有新公司创立。我常常听到美妙励志的故事,因为这些行业充满新鲜度与挑战性。"她预测,未来10年内估计BC省需要至少新聘8.3万科技人才。

  科技公司逐渐聚居温哥华有几个原因:

  1、成本较低。

  商业地产硏究机构(Commercial Real Estate Research)去年公布的报吿显示,在美国与加拿大的50个大城市中,温哥华是开办科技公司最便宜的地方。在温哥华开办一科技公司,每年的工资与租金开支达2,400万美元,还不到其他最昂贵城市的一半,加州湾区的科技公司在这方面的开支高达5,700万美元。

  为什么温哥华具备这方面的吸引力呢?报吿指出,温哥华技术工人的年薪平均为7.94万美元,比西雅图与旧金山类似工作的年薪,分别减少了3.4万与4.4万美元。各城市是用其最高工资为比较値。

  这两年加元的弱势更增加了企业投资的意愿,对类似亚马逊这种全球企业来说,赚的是美元,但花出去的是加元,汇率成了一大诱因。

  2、人才多元。

  温哥华本来就是移民多元之地,加上这几年加拿大政府对留学生广开求学与移民之门,让国际学生把温哥华当成首选之地,吸纳了年轻学子纷纷登陆。

  美国这几年移民政策则给温哥华带来了意外的东风。先是奥巴马政府提出的移民改革项目陷入国会的两党争斗而处于僵持阶段,当时已让许多高科技人才失望移民身份久久未下而转向加拿大;特朗普政府大刀一挥砍向工作签证计划与移民项目,更加速美国科技人才踏进加拿大。资深移民律师RichardKurland说,他过去半年接获许多客户咨询,都是从美国想要搬来加拿大的。

  硅谷顾问及企业家Scott Rafer为此创办了一家新公司,帮助外劳和公司应对目前的不明朗局势。在The TruthNorth网站上的一项针对H-1B签证人士的广吿称,他们提供6,000美元的一篮子服务,包括到温哥华的机票及两晩住宿,有一天时间与当地的一流移民专家会面。他们广为宣传:"面对美国移民政策的不稳定性,你可以在加拿大获得类似的工签,作为一个后备方案。"

  来自亚洲的移民更特别喜欢温哥华,而高科技人才中不乏优秀的华裔、印裔,群聚效应让这些移民人才在温哥华更如鱼得水。

  3、天时地利环境。

  温哥华与西雅图、旧金山、美国科技重镇硅谷在同一个时区,时间差上没有障碍。再者,科技人本来就喜欢追求闲适、优雅、绿化的生活方式,温哥华堪称是北美中最具典范的城市。对手中赚着大把钞票的高科技人才来说,能搭配好山好水的环境,正是人生两全其美的选择。

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  BC省打造ICT世界中心

  世人看北方硅谷,想到的当然是"温哥华"三个字。但在BC省政府的规划中,整个BC省都是科技中心,除了温哥华外,维多利亚、基隆那、鲁珀特王子港等城市,都是发展科技业的好地方。当然温哥华乃重中之重,因为该城市囊括了69%的BC科技公司的总量。

  数据显示,BC省科技产业年经济生产总值150亿元,相当于其总经济产值的7%。相比之下,其林业部门(木材,纸浆和纸张生产,伐木和造林)经济生产总值仅略高于3%。

  这两年科技业工作冈位不断增加,共有约11万人在BC省科技行业工作,创历史新高,占全省就业人口总数的5%,超过采矿、石油天然气和林业部门的总和。况且这个行业的趋势是不断上行的,最新统计数据显示,2016年的科技就业人数增长了4%以上,企业数量也实现了飞跃,有331家新创企业开业,这使得高科技公司总数超过1万家,增长了3.3%。

  企业扩张的速度创造了对科技行业人才的巨大需求,对科技人才来说,最直接的福音就反映在工资上。过去6年来科技业的薪资水平不断拉高,该行业的普通员工每周薪资为1,690元,相比之下,全省员工的平均收入仅为每周920元。

  2010年BC省自由党政府即着手推进科技摇篮的计划,当时省长金宝尔宣布设立"互动数码媒体税务优惠(Interactive Digital MediaTax Credit,简称IDMTC)",鼓励数码媒体公司创新投资;2015年时任省长简蕙芝宣布斥资1亿元成立"BC科技基金(BC Tech Fund)",以进一步协助科技公司发展与创职。2017年在BC省科技高峰会上,简蕙芝再加码,宣布IDMTC税务优惠将不局限只适用于娱乐游戏产业,将惠及至所有运用虚拟现实技术的企业。

  2017年省新民主党政府上台后喊出世界级ICT中心〈information and communicationtechnologies〉的口号,重点放在软件即服务和企业解决方案、物联网和移动技术、云计算、大数据和电子商务等领域,希望能结合产官学界的力量,进一步强化北方硅谷的利基。

  专门培训科技人才的BrainStation首席执行官Jason Field最爱漫步在温哥华煤气镇,他说这里有古老的历史味道,却也是最原始温哥华科技品味所在。因为150年前,这里聚集了加西最具叛逆、愿意挑战的一群人,而这种精神延续至今,成为一种根深蒂固的文化泉源。他看好温哥华的成功,甚至认为温哥华可以走得比美国硅谷更亮眼,因为这里持续吸纳年轻人才,并允许创新思维的管理模式。"Fresh"与"Competitive"正是致胜武器。

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